处于休赛期的NBA并不平静,詹姆斯等巨星交易搅动联盟格局,NBA官方也搞出了大新闻。携手博彩巨头米高梅国际酒店集团,NBA成为美国体彩解禁后首个与博彩公司建立合作的职业联盟。对美国数千亿美元的体彩市场而言,NBA此举意义非凡。不过,博彩业的介入,也引发了球迷对比赛公平性的担忧,双方合作仍需迈过“假球”雷区。

  北京时间8月1日,NBA官方宣布正式与博彩巨头米高梅国际酒店集团达成合作伙伴协议,成为美国首个拥有博彩合作伙伴的体育联盟。

  据体育媒体ESPN报道,双方达成的是一份为期三年、总额至少2500万美元的合同。根据协议,米高梅国际酒店集团将被允许使用NBA和球队的标志,还能获得联盟官方数据信息,以及贴出“NBA和WNBA官方合作伙伴”的标签。

  在全球范围内,体育联盟和运动队与博彩公司合作并不少见,以英国为例,据Statista统计,2016-2017英超赛季中,50%以上的市场赞助行为和博彩相关。在一些欧洲足球豪门的球衣上,也不乏博彩公司的LOGO。

  不过,在博彩业发达的美国,体育博彩一度是职业联盟不敢越的雷池。1992年出台的《职业和业余体育保护法》规定各州禁止开办体育博彩业,各大职业联盟也担心博彩有损声誉,对放开体彩持反对意见。而今年5月,美国最高法院判定体育博彩禁令违宪。自此,美国的体育博彩业迎来巨变。

  实际上,自亚当·萧华就任NBA总裁以来,NBA就一改此前立场,转而成为体育博彩合法化的积极推动者。此前,NBA就提出,联盟应从赌场收到自己体育项目投注额的1%,作为付给联盟的“诚信费”或“联赛版税”。据估算,这笔费用可能会达到联盟目前收入的20%-30%。在此次合作中,NBA是否会在相关赛事投注中抽成,尚无确切消息传出。

  在2017-2018赛季,NBA全部收入约65亿美元。根据协议,在此次交易中,NBA将每年增收800多万美元。相较之下,携手米高梅的收益对联盟而言只是小数目。不过,在萧华和米高梅集团CEO吉姆看来,协议仍具有历史性意义。按照福布斯的预测,2019年美国体育产业将达到790亿美元。体育博彩的体量,预计将达1500亿美元。

  随着禁令解除,各州市场纷纷放开。新泽西州、特拉华州已经加入合法化行列。而据ESPN预测,在未来几个月,包括西弗吉尼亚、宾夕法尼亚和密西西比在内的各州都将采取类似做法,全美预计将有20多个州实现体彩合法化。

  对NBA而言,签约米高梅是涉足体彩的重要一步。一旦双方合作被证明是成功的,由于此次签订的合同不具备排他性,NBA还可以与其他博彩公司达成类似协议,联盟可以引入更多博彩业的赞助商。

  而当NBA和体育博彩公司全面展开合作后,球队球衣胸前赞助合同很有可能会成为博彩公司力争的对象,联盟和球队都将获得不菲收益。

  在博彩公司方面,与NBA的合作同样将产生链式反应。2017年,美国职业棒球大联盟(MLB)总裁曼弗雷德就曾暗示,如果有朝一日,体育博彩合法化,“我们希望能参与制定相关法则”。

  实际上,有关博彩公司已经开始行动,博彩巨头威廉希尔公司美国负责人最近就表示,他的公司几乎每天都在向国家橄榄球联盟(NFL)等职业联盟“打电话”。

  NBA向商业联盟迈进的同时,球迷也在担心比赛因博彩而注水。早在1997年,有13年吹罚经验的著名教练多纳西曾因赌球被FBI调查。有资料显示,大约超过一半的裁判会参与赌球。美国体育联盟对体彩合法化的排斥也源自于此,赌球丑闻对所有联盟的公众形象都是巨大的打击。

  不过,随着互联网博彩的兴起,越来越多的人开始在网上投注,地下博彩市场愈发猖獗。这一背景下,各大联盟对体育博彩的态度也在转变。NBA达拉斯小牛队老板马克·库班的观点颇具代表性。在他看来,博彩合法化应成为联盟的常规项目之一。“你可以看看世界上有哪些国家体育博彩是合法的,那将是我们未来需要去做的。随着技术的发展,新的玩法还会诞生。在NBA拓展的国家中,博彩合法的地方远比不合法的要多,看看这些你就会明白,博彩其实没什么。”

  与此同时,NBA在杜绝假球方面已下了不少功夫。NBA专门成立监察委员会,对球场内外不正常现象采取零容忍政策。NBA劳资协议中也包含“本联盟教练和球员禁止下注本联盟任何赛事”及类似条款。在宣布签约米高梅的新闻发布会上,萧华也一再强调,无论事情如何转变,比赛永远都是联盟的核心产品,他们会竭尽全力保护比赛的真实性和完整性。

  此外,随着各州相继放开体彩,在美国联邦层面的统一立法也呼之欲出。在体育博彩业高度发达的欧洲国家已经有了一套行之有效的监管机制。以足球博彩为例,不论是彩票抑或赌博获得的高额收入,欧洲足球国家都有一整套公开账务查询和高额税收、高额返利的法律体制,以确保大部分收入能够用来反哺体育运动本身。(文章来源:北京商报)