在佛山市宏石激光技术有限公司工厂(下称“宏石激光”),随处可见动辄几吨、十几吨的“大家伙”。这些是其主打产品——光纤激光切割设备。绝大多数金属,包括厨具、灯饰、汽车零配件、航空航天零部件等的加工,几乎都要用到这种切割设备。

  在这个被称为“工业快消品”的行业,技术迭代快速、研发周期不长。宏石激光以持续的创新和强大的成本把控能力,不断维持着新产品生产“快”和“好”的平衡,并以精品战略突破价格战的制约。

  将产品品质与价值切实转化为市场效益,不仅让宏石激光打入很多全球知名企业的供应链体系,更让其销售额实现了8年10倍的爆发式增长。

  无论是形状简单的水槽,还是拥有复杂镂空花纹的金属配件,抑或是造型多变、工艺精细的金属工艺品,这些产品的诞生都离不开宏石激光的主打产品——光纤激光切割机。

  “相较于传统切割设备,激光切割机花的时间成本更低,加工效率却更高,加工效果也更好,因为它用激光把金属多余的部分烧掉,基本上不留残渣。”宏石激光总经理常勇指着展厅一根布满镂空花纹的金属管材介绍。这根管材正是用激光切割机烧掉边缘,制成花纹。

  不少装备制造产业领域都经历了一系列产品革命,切割设备领域也不例外。而之所以能始终生产出高品质切割设备称霸全国市场,宏石激光依靠的是抓住每一个传统产业技术升级的风口,并不断找到新的应用场景。

  宏石激光在创业时,主要聚焦二氧化碳激光切割设备,应用在服装、广告板切割行业,“但一直做得不温不火,我们一开始把定位放高一点,将目光投向了光纤激光设备,研发出自己的光纤激光切割设备。”常勇说。

  从广告行业设备转向光纤激光切割设备,瞄准的是钣金行业这样一个巨大的市场。作为工业母机的代表,家电、家具、五金几乎所有需要金属配件的行业,都需用到切割设备。它在能耗、效率等方面,大大优于传统的火焰、等离子、水刀等切割方式。

  这样的转变来自于宏石激光做大企业与产品价值的决心。常勇表示:“2010年前产品走数量扩张路线,之后发现行不通,便逐渐将重点转向技术和运营,提升企业价值。”

  方管、圆管、六边形管各种金属管材,以高达100米/分钟运行速度穿过机器,激光刀轻轻一划,电光火石之间,便能瞬间刻出各种图形这是宏石激光自主研发的国内领先的五轴联动激光切管生产线,是目前国内最快激光切管生产线。

  常勇习惯将宏石激光生产的产品称为“工业快消品”,即工业领域使用周期短、更新换代快的产品。而这也是其能抓住产业转型升级风口的重要原因。

  行业内仍有不少企业是低价杀手,为保证产品的竞争优势,宏石激光通过快速迭代来赋予产品不可替代的价值,拉开与其他企业的距离。据介绍,目前企业一年开发不少于4款全新产品,每一款产品开发从立项到成功不超过半年。

  激光切割设备的迭代主要依靠激光器。这个激光切割设备的主要部件,依托的关键技术是半导体技术。常勇表示:“激光器技术迭代很快,大概每十八个月其价格会下降30%,功率会提高一倍。”

  在这种情况下,为契合激光器的更迭规律,切割设备也需要不断更新。而每一款新产品在品质技术更上一层楼的同时,又具备了吸引客户的新实力。

  “比如,迭代的产品瓦数不断飞跃,而瓦数越高代表能切割的东西越厚,速度会越快。举个例子,客户三年前买了一台机器是1千瓦的,我们新推出的设备3千瓦,价钱跟当年的1千瓦设备差不多,但加工速度提升了2倍,增加了客户的收益。”常勇说。

  宏石激光的做法是,在技术创新上下苦工。据常勇介绍,宏石激光尤其注重强化单元技术,以此提高产品溢价;此外,企业在引入先进技术系统基础上,进行相应市场多元需求的二次开发,“否则产品就太普通化。”

  正是依靠这种强大的技术创新支撑力,宏石激光去年销售额达10.1亿元,2015年到2016年其销售额上涨177%,2016年到2017年上涨85%。

  数据显示,2016年宏石激光研发投入费用将近2000万元;2017年研发投入超过3000万元。在激光制造行业,拥有核心技术的厂家非常少,而这样的技术团队需要多年的沉淀。据介绍,宏石激光在软件、电气、机械方面的工程师,都是至少有5年行业内工作经验的核心人员。

  而为了防范因快速迭代产生的边际效益减少、产业链亏损情况,宏石激光更是提出了“总成本领先”的策略。

  “不少走低价路线的企业,其企业运营总体成本却不一定低。我们树立了适应大规模制造的全新运营体系,提高生产效率、降低运营总成本。这种强大的成本把控能力,能实现真正的规模生产效益。”常勇说。

  实现规模化生产效益,并不代表不断增加人手与项目,进行分散式的生产。相反,宏石激光开始做减法,将竞争力集中在最有优势的产品上。常勇告诉记者,配合“总成本领先”策略,企业还进一步推进精品战略,将原先的10个产品线个产品线;但材料、加工等方面的监管却不放松,并树立了较高的原料准入标准。

  这样一来,“我们的产品品质可以保持稳定,企业总体运营成本并不比热衷打价格战的企业高,最终企业总体效益仍可得到保证。”常勇说。

  为了做大市场份额、争取更多订单,不少企业选择以低价吸引客户,以薄利多销来维持企业生存。这或多或少挤压了不少优质企业的生存空间,造成行业市场的混乱、低质。这样的问题在记者调研过程中多次被提及,而企业应对之道各不相同。宏石激光提出了一种新的思路,那就是以产品的快速迭代来赋予产品新的竞争力。

  以低价来赚取市场,具有很大诱惑力。如果企业追随这一策略,便容易陷入压低利润的恶性循环,最终迟早会被边缘化。正是意识到这一问题,宏石激光多年来始终坚持创新,不固守旧产品市场,而是不断开拓新的应用市场空间。这样一是能够创造新产品压制低价产品、主导市场的时间差,二是能够锻炼企业的持续创新能力,为更具颠覆性的创新做积累。

  另一方面,宏石激光并不是重点做大而全的市场,而是专注做激光切割设备这一细分市场,这也让其更容易聚焦、专心在某一产业上的创新,以优质而非低价来攻占这一市场。